Apnea

 

Durante el sueño ¿Ronca de forma intensa con inspiraciones bruscas? ¿Le causa problemas con su pareja? ¿Tiene un sueño de mala calidad y presenta cansancio durante el día? ¿Presencia durante el día una somnolencia excesiva debido a la mala calidad del sueño? ¿Sufre de sobrepeso? ¿Presenta un esfuerzo respiratorio aumentado cuando duerme? ¿Ha observado pausas respiratorias prolongadas?


Descripcion del trastorno

La característica esencial de este trastorno es una desestructuración del sueño que da lugar a somnolencia excesiva o insomnio, y se da por a alteraciones de la ventilación, de la respiración.

La apnea del sueño es un trastorno en el que la persona que lo sufre hace una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño. Suele ser un problema crónico. La persona pasa de un sueño profundo a un sueño ligero cuando se da una pausa en la respiración o cuando la respiración se vuelve superficial. El sueño es de mala calidad y se siente cansancio durante el día.

Podemos diferenciar los siguientes tipos:

  1. Síndrome de apnea obstructiva del sueño: episodios repetidos de obstrucción de vías superiores. Ronquidos intensos e inspiraciones bruscas. Suele incidir en individuos con sobrepeso y conducir a un estado de somnolencia excesiva.
  2. Síndrome de apnea central del sueño: interrupciones episódicas de la ventilación durante el sueño en ausencia de obstrucción de las vías aéreas. Son más frecuentes en las personas de mayor edad como resultado de enfermedades cardíacas o neurológicas que afectan la regulación de la ventilación.
  3. Síndrome de hipo-ventilación alveolar central: se caracteriza por un deterioro del control de la ventilación que determina niveles arteriales de oxígeno anormalmente bajos, agravados sobre todo durante el sueño. Los individuos con este trastorno conservan intactas las propiedades mecánicas de los pulmones. Esta forma de trastorno del sueño relacionado con la respiración incide casi siempre en individuos con sobrepeso y puede asociarse tanto a somnolencia excesiva como a insomnio.

Se puede confundir con otros trastornos: personas adultas asintomáticas que roncan; Narcolepsia (síntomas característicos y ausentes los respiratorios); Hipersomnia y trastorno del ritmo circadiano; Crisis de angustia nocturnos (frecuencia menor, más síntomas vegetativos, sin somnolencia diurna); trastorno del sueño relacionado con la respiración debido a enfermedad médica (el trastorno del sueño aparece en presencia de una enfermedad médica que produce insomnio).


Abordaje terapéutico

Este trastorno afecta el funcionamiento cognitivo, es decir, sobre la atención o concentración, vigilancia, memoria de corto plazo, percepción, capacidades de aprendizaje, construcción y funciones ejecutivas.

Los cambios en el estilo de vida (consumo de alcohol y tabaco, sobrepeso, cambios en la postura al dormir y desorden en la rutina del sueño) o los dispositivos bucales pueden ser suficientes para aliviar la apnea leve del sueño. Las personas que tengan la forma moderada o grave de la apnea del sueño pueden necesitar CPAP (dispositivo de presión positiva constante de las vías respiratorias que consta de una mascarilla, tubos y un ventilador) o cirugía. Diversos estudios avalan que con el tratamientos con CPAC mejoran sólo algunas funciones cognitivas.

Es importante seguir unas medidas de higiene del sueño: acostarse siempre a la misma hora; habitación a oscuras, sin ruido, temperatura adecuada, cama confortable; cenar poco y no acostarse inmediatamente después; evitar bebidas estimulantes; restricción de líquidos antes de acostarse; evitar las siestas durante el día. También es necesario  indicar tratamiento dietético y pérdida de peso.

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